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LA BATTAGLIA DI LEPANTO

(7 ottobre 1571)

 

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Nella seconda meta del XVI� secolo, la florida e pacifica Repubblica Veneta si ritrova in un�Europa scossa da forti contrasti tra Francia e Spagna e inquieta per la crescente egemonia dell�Impero Ottomano. Quest�ultimo, potente e temuto, nutre ammirazione e invidia per la longevit�, la potenza, la ricchezza e la flotta della Serenissima, e brama di poterla sfidare direttamente sul mare.

Nel 1570 i Turchi attaccano Cipro, e la conquistano definitivamente l�anno dopo (nonostante l�opposizione di una strenua resistenza conclusasi con atroci massacri), fissando cos� le premesse per quella che, di li a poco, sarebbe stata la battaglia navale che pi� contribu� a salvaguardare la civilt� europea e la sua cristianit�.

Le due �superpotenze� al loro apice, l�Impero Turco con i suoi sudditi e la Serenissima con gli alleati della Santa Lega, si sfidano a Lepanto il 7 ottobre 1571. La flotta turca n'esce distrutta e non si rifar� pi�. Ma caliamoci un po' in quel tempo.

Luglio 1571. Sebastiano Venier, veneziano Capitano Generale da Mar, impegnato nell�organizzare la flotta veneta, non riesce a soccorrere Famagosta, cittadina fortificata dell�isola di Cipro assediata dal Turco. Ad organizzarne la difesa e il Capitano Generale Marcantonio Bragadin, comandante veneziano abile e risoluto. Le mura sono massicce e imponenti, ma, dopo undici mesi di eroica resistenza, uomini, viveri e munizioni sono ridotti a1 minimo, e dalla lontana Venezia non arriva alcun soccorso. Per contro, le schiere turche, continuamente rimpiazzate, si fanno sempre pi� aggressive.

1� Agosto 1571. Spinto dalla popolazione ormai decimata e dai comandanti suoi subordinati, Lorenzo Tiepolo e Astorre Baglioni, Bragadin, seppur personalmente avverso ad ogni accordo con i Turchi, acconsente di trattare la resa. Dopo tanto fragore d'arme, tante sofferenze e lamenti, il 1� Agosto 1571, il silenzio della tregua avvolge lo scenario della battaglia.

Le clausole dell�accordo di resa, solennemente sottoscritte pure dai turchi, che ne promettono uno scrupoloso rispetto, sono pi� che accettabili e dignitose per i superstiti di Famagosta.

5 Agosto. Il 5 agosto, Mustaf�, comandante turco, invita al suo cospetto Bragadin e i suoi subalterni, adducendo di voler conoscere l�uomo che tanto si era distinto per "rgran valore et previdenzia", e quelli che insieme con lui "hanno mostrato tanta bravura".

Il Pasci� accoglie con cordialit� il Capitano veneto e il suo seguito, ma s'incollerisce poco dopo. Accusa, senza prove, il Bragadin di aver decapitato gli schiavi turchi nella fortezza; e, quando gli chiede dove siano i viveri e le munizioni della citt�, sentendosi rispondere che non ne sono rimasti, che di ogni cosa "si era venuto al fine", Mustaf� diventa furibondo (per aver forse solo in quell�istante realizzato che non pi� di 7.000 persone, in parte civili e con scarsi viveri e munizioni, avevano tenuto in scacco per quasi un anno i suoi 250.000 soldatiuccidendone circa 80.000...!): fa afferrare i veneti, mozza gli orecchi al Bragadin, ordina l�immediata uccisione degli altri capitani. Intanto, in citt�, i Turchi violano tutti i termini della resa: assaltano le navi in partenza dall�isola, ammazzano i Veneti e gli Italiani, violentano le donne dei Ciprioti e le rinchiudono poi insieme ai bambini per farne schiavi, incatenano gli uomini alla voga nelle galee.

15 Agosto. Alcuni giorni dopo, Bragadin, gi� gravemente infetto per il taglio degli orecchi, riceve dal capo turco la proposta di farsi musulmano in cambio della vita, ma il comandante veneziano subito gli rinfaccia il tradimento della parola data, scegliendosi cosi l�orrenda fine. Il 15 Agosto, dopo indicibili supplizi, egli viene denudato, legato ad una colonna e scorticato vivo alla presenza del Pasci�: senza proferire lamento alcuno e con l�assoluta dignit� di veneto soldato, l�eroico Capitano Generale sopporta in silenzio il suo martirio fino all�ultimo respiro. Le sue membra sono disperse fra l�esercito turco. La sua pelle, riempita di paglia, ricucita e rivestita ad umano sembiante, � mostrata in tutta Famagosta e in Asia, per arrivare poi a Costantinopoli e, infine, sottratta da un veronese, a Venezia anni dopo, dove trova finalmente sepoltura, dapprima nella Chiesa di San Gregorio e poi nella Basilica dei Santi Giovanni e Paolo, dove giace ancora oggi.

Fra tanto orrore, l�episodio di Famagosta sort� per� indubbiamente pure il positivo effetto di indebolire il morale e le capacit� offensive dei turchi, concorrendo cos� a determinare il favorevole esito dello scontro che avrebbe avuto luogo di li a poco pi� d�un mese a qualche centinaio di chilometri da Cipro, scontro che avrebbe visto contrapposte le forze ottomane alle forze cristiane e che sarebbe passato alla storia come il pi� sanguinoso evento sul mare di tutti i tempi.

Mentre Famagosta capitolava e l�eroe veneto subiva il martirio, la flotta veneta era arrivata a Messina, attesa dalle altre forze della Santa Lega, una specie di Crociata promossa da Papa Pio V contro l�Infedele Turco.

Nell�armata cristiana si erano alleate tre flotte: quella veneta, guidata dal Capitano Generale Sebastiano Venier; quella del Papa, agli ordini di Marcantonio Colonna, e quella di Filippo II, diretta dal fratello ventiseienne Don Giovanni d�Austria. Contava circa 210 galee, per met� venete, 6 galeazze, tutte venete, e oltre 60 fregate. In totale circa 280 bastimenti, sui quali trovavano posto 1800 pezzi d�artiglieria, 34.000 soldati, 13.000 marinai e 43.000 vogatori (per met� schiavi turchi e criminali comuni). Don Giovanni d�Austria era Comandante Supremo dell�armata.

Dopo non poche difficolt� organizzative e finanziarie e numerosi episodi di rivalit� tra soldati di diversa parte, si convenne di dividere le tre flotte in quattro squadre, distinte da bandiere di diverso colore e composte ognuna da navi provenienti da tutte le nazioni partecipanti, cosi da impedire il sorgere di eventuali gelosie tra le truppe e ottenere un�armata la pi� compatta possibile.

Dall�altra parte, riunita nel Golfo di Corinto, stava la grand'armata musulmana, pure divisa in quattro squadre. Contava circa 230 galee e una sessantina di bastimenti minori. In totale circa 280 legni, 750 cannoni, 34.000 soldati, 13.000 mariani e 41.000 rematori (in buona parte schiavi cristiani, per lo pi� greci). Il Supremo Comandante era Al� Pasci�, vecchio ammiraglio dei gloriosi giorni del sultano Solimano.

7 Ottobre. Nella notte dal 6 al 7 ottobre l�armata cristiana arriv� all�imbocco del Golfo di Corinto, ad una ventina di miglia dalla flotta ottomana, da dove, all�alba del 7, ne intravide all�orizzonte le bianche vele. I Cristiani si presentavano da ponente, i Turchi da levante.

 

 

La flotta della LEga Santa a Lepanto

Galere con comandanti veneziani

Galere con altri comandanti

Galere sottili con equipaggio proveniente da Venezia "libere"

38

Galere sottili con equipaggio proveniente da Napoli e Sicilia

36

Venezia "forzate"

16

Genova

22

Creta

30

Stati pontifici e altri Stati italiani

23

Isole Ionie

7

Spagna, Malya, ecc.

17

Dalmazia

8

 

 

Citt� di terraferma

5

 

 

Galere grosse con equipaggio proveniente da Venezia "libere"

6

 

 

Totale parziale

110

Totale parziale

98

TOTALE 208

 

 

SQUADRA DI RISERVA

10 galee e 60 unit� minori

Com. Amurat Dragut

 

SQUADRA DESTRA

60 galee

Com. Maometto Scirocco

SQUADRA CENTRALE 94 galee Com. Ali Pascia (Reale Turca)

SQUADRA SINISTRA

65 galee

Com. Luzxali

 

VS

Francesco Duodo

   

6 galeazze

SQUADRA GIALLA

55 galee

Com. Agostino Barbarigo

SQUADRA AZZURRA

61 galee

Com. Don Giovanni

(Reale di Spagna)

SQUADRA VERDE

53 galee

Com. Giannandrea Doria

 

 10 galee sottili 

 

SQUADRA BIANCA

30 galee di retroguardia Com. Marchese di Santa Cruz

 

 

Da entrambe le parti aleggiava un certo ottimismo, conseguente alle difettose stime acquisite da ognuna delle due armate sull'entit� dell�altra: ciascuno dei due contendenti si credeva superiore all�avversario ed era impaziente di misurarsi con lui. Soffiava un vento fresco da scirocco, che spingeva le vele turche verso i cristiani, i quali invece avanzavano a remi.

Don Giovanni, dalla reale di Spagna, ordin� all�armata di schierarsi. Le galee della Lega si affiancarono, disponendosi quasi a contatto di remi: una formidabile linea di fronte, preceduta dalle figure imponenti delle 6 galeazze venete, allargate in tre coppie a protezione delle tre squadre principali.

Ali Pasci�, dalla Reale Turca, ordin� lo schieramento di battaglia. Il vento di scirocco mut� in una brezza da ponente, che favor� L�armata cristiana costringendo i turchi a dar di remo.

Il giovanissimo comandante supremo della Lega si rivolse a Sebastiano Venier e, come a cercare consiglio nell�esperienza del veneziano, gli chiese:

 

   "Che si combatta?". 

 

Il vecchio capitano generale da mar senza esitazione alcuna gli rispose:

 

   "E� necessit� et non si pu� far di manco"

 

e certamente non immaginava di star dettando, con quelle sue parole, alla storia d�Europa l�inizio di uno dei suoi pi� importanti capitoli.

Mancava poco a mezzogiorno quando la linea turca, forse un po' sorpresa dalla visione di quell�immenso schieramento irto di cannoni che aveva sottostimato, si fece colpire dalle potenti artiglierie della galeazza del veneziano Francesco Duodo e mostr� qualche disordine, simultaneamente investita da un inferno di moschetteria eruttato dalle sei galeazze. Oltrepassate le grandi navi venete, le imbarcazioni turche, gi� in parte danneggiate, sbatterono contro il muro delle galee cristiane. D�un tratto non valse pi� alcuna tattica ne direttiva e fu la confusione pi� totale. Ognuno combatteva con quanto gli capitava in mano, e non c�era luogo, sui ponti e sulle corsie delle galee, che non fosse penetrato da archibugiate, frecce, spade e pugnali.

Il combattimento si fece pi� acceso fra le navi ammiraglie: la Reale Turca e la Reale di Spagna ingaggiarono un tremendo duello, appoggiate dalle rispettive capitane e da molte altre galee, cristiane e turche, accorse in loro aiuto. Poi le due navi si urtarono e quindi si affiancarono, si lanciarono a vicenda gli arpioni e inizi� l�arrembaggio.

Intanto, l�ala sinistra del comandante veneto Agostino Barbarigo si scontrava impetuosamente con l�ala destra turca di Maometto Scirocco, facendogli perdere una quindicina di galee. Guerrieri d'altre galee del sultano tentarono di invadere la nave, valorosamente contrastati dai soldati veneti. Il Barbarigo, che, "sempre tra i primi aggirandosi e dove era pi� folta la tempesta dei nemici correndo, mostrava che se per l�arte non era a niun capitano secondo, per la prontezza della mano e per l�ardire pareggiava i pi� animosi soldati", riusc� a respingere ben due assalti dei turchi, ma al terzo fu mortalmente colpito. L�evento precipit� il morale nella galea veneta, che per� fu prontamente soccorsa da altri bastimenti alleati. La galea turca ebbe la peggio e affond�. Scirocco fu preso e decapitato.

Molti schiavi cristiani nelle galee turche spezzarono le catene e con armi di fortuna assalirono alle spalle i loro persecutori; quindi, gridando alla libert�, saltarono sulle galee della Lega, mettendosi ai remi.

La battaglia culmin�. Le urla dei combattenti, unite al suono delle trombe cristiane, al rullare dei tamburi turchi, all�esplodere delle granate, agli spari degli archibugi, all�incrociarsi delle spade e agli urti tra remi generavano un frastuono assordante. Molti altri uomini morirono, ancora tante galee cristiane e turche affondarono o bruciarono, in un inferno che sembrava non finire mai...

Arrivarono quasi le quattro del pomeriggio. Il mare era ormai una raccapricciante distesa coperta di sangue, di lamenti, di cadaveri, di remi spezzati, di pezzi di alberature e d'innumerevoli altre cose. Ma la battaglia era finita, e la grand'armata turca distrutta.

La flotta cristiana era padrona del mare.

Alcuni giorni dopo, la galea d'Onfr� Zustinian, "sbarrando a salve con tutta l�artillaria", entr� nel porto di Venezia portando la gran notizia. Il messaggero di Sebastiano Venier, aprendosi a fatica il passaggio in mezzo alla folla in delirio, entr� nella sala del Collegio dove gi� l�attendeva la Signoria con il Doge Alvise Mocenigo, e "fatto subito da tutti silenzio, con voce alta et militar disse: Apporto, Serenissimo Principe, nobilissima e mirabilissima vittoria. L�armata turchesca tutta dalla nostra vinta et disfatta. Quasi tutte le galere inimiche o buttate a fondo, o spinte in terra, o prese, pochissime salvate. Sia contento et gloria vostra"". Allora "si lev� un grido di tutti in ringraziar Dio, n� si trov� cos� saldo cuore che in tal caso da tenerezza temperasse le lagrime; pareva che le menti e i petti non bastassero per ricever l�allegria".

Un�euforia generale invase la sala e tutti si baciarono e abbracciarono, per riunirsi poi in chiesa dove fu intonato il Te Deum.

Il popolo, estasiato, si rivers� nella grande Piazza, dove si prostr�, devoto e riconoscente, innanzi a San Marco cantando inni di grazie.

Il bilancio dell�epico scontro fu pesantissimo per tutti.

Gli alleati contarono pi� di 7.000 morti (per lo pi� veneti), uccisi o annegati, in gran parte soldati, e circa 20.000 feriti.

 

Molto peggio and� per i Turchi: 30.000 morti, tra cui la maggior parte dei loro capitani; circa 100 navi bruciate o affondate e 130 catturate; molti dei loro migliori capitani e 10.000 uomini fatti prigionieri; 15.000 schiavi cristiani fuggiti.

La Battaglia di Lepanto segn� la fine del predominio turco nel Mediterraneo. La vittoria degli alleati fu netta e schiacciante, un trionfo della cristianit� e, per i Veneti, che si erano battuti con indubbio eroismo, anche un trionfo morale.

... Imbarcato in una galea cristiana, si trovava anche uno spadaccino spagnolo, fatto schiavo dai Turchi, un gentiluomo il cui nome sarebbe stato ricordato molto pi� a lungo dei nomi di tanti nobili personaggi che parteciparono all�epico scontro. Quest�uomo si chiamava Miguel Cervantes, grande scrittore e autore del Don Chisciotte. Il suo illustre

 

genio letterario ebbe a definire la Battaglia di Lepanto come

"Il pi� grande evento che videro i secoli".